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为何用铁牛石鸡镇洪水

中国古代为何用铁牛石鸡镇洪水故事

在江苏洪泽湖畔和大运河沿岸常常可以见到用来镇洪水的“铁牛”。但见它们作跪卧状,昂首扬角,双目圆睁,颇具威严。为什么古人要用铁牛来镇洪水呢?

首先,铁牛是用金属制成的,所以先天具备了“金”的属性。在古代的五行学说中,有“金克木”之说,而木配东方,东方的神兽是龙,所以金可克“蛟龙”,可以迫使其隐藏。蛟龙通常喜欢兴风作浪,带来水患,而有“金”在就使其藏匿,避免水灾的发生。

其次,牛为“土属”。《贾子·胎教》中说:“牛者,中央之牲也。”中国古代以方位同五行相配,有“东木、南火、西金、北水、中土”之说。牛为“中央之牲”,当然属土,土能掩水。

此外,在中国古代神话中,牛被视为大地的象征和大地的载体。《周礼·地宫·大司徒》云:“牛,能任载地类也。”在一些民族古老的神话中,牛是大地的支座,大地由牛用角顶住,当一只角累了,就会换另一只角。在这个更换的空当,大地会抖动,这就是地震。河南安阳曾出土殷商时期的大理石雕双兽纹案就是以牛为底座,表现了牛的“载地”的功能。因为牛是神兽,因此被赋予了镇水怪、抵御蛟龙的功能。

关于铸铁牛可以抵御洪水的说法大概始于唐朝,明代还有刘伯温设“九牛二虎一只鸡”镇洪水的传说,清代很多地方的人们都相信这一说法,因此在沿河流域铸造了铁牛,以防止洪水的泛滥。

在水患严重的地区,除了铸造铁牛抵御洪水外,还时常配有张口啼鸣的石制雄鸡。据说石制雄鸡也可以抵御水患。为什么呢?因为雄鸡可以与太阳相类感,是一种充满阳气、有灵气的动物。雄鸡啼鸣,意味着天开始变亮,太阳升起,不好的阴性的东西消失,所以在民间雄鸡一直是驱鬼除阴的镇物。洪水是由水怪兴起,具有阴性,所以雄鸡可以防止洪水的出现。

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