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先蚕娘娘嫘祖

中国古代先蚕娘娘嫘祖故事

嫘祖是上古时期北方部落首领黄帝轩辕氏的正妃。她生了玄器、昌意二子。后来昌意娶蜀山氏女为妻,生高阳,继承天下,为历史上有名的五帝中的“颛顼帝”。但是嫘祖还是中国首位创制养蚕之法之人,被尊为“先蚕娘娘”。唐代著名韬略家、《长短经》的作者赵蕤所题唐《嫘祖圣地》碑文称:“嫘祖首创种桑养蚕之法,抽丝编绢之术,谏诤黄帝,旨定农桑,法制衣裳,兴嫁娶,尚礼仪,架宫室,奠国基,统一中原,弼政之功,殁世不忘。是以尊为先蚕。”

在民间,流传着嫘祖如何发明养蚕之法的传说。

黄帝战胜蚩尤后,建立了部落联盟,黄帝被推选为部落联盟首领。他带领众人开始种五谷、驯养动物、制造生产工具等,而将做衣冠的事情交给了自己的正妃嫘祖。

在做衣冠的过程中,嫘祖和黄帝手下的另外三个人作了具体分工:胡巢负责做帽子;伯余负责做衣服;于则负责做鞋;嫘祖则负责提供原料。她经常带领妇女上山剥树皮,织麻网,并把男人们猎获的各种野兽的皮毛剥下来進行加工。很快,各部落的大小首领都穿上了衣服和鞋,戴上了帽子。但是嫘祖却因为劳累过度而病倒了,而且不想吃饭。周围的人都非常着急。

一天,嫘祖身边的几个女人悄悄商量,决定上山摘些野果回来给嫘祖吃。她们尝了好多果子,都不好吃。快到天黑时,她们终于发现了一种白色的小果,没来得及品尝,她们就赶忙采摘带了回来。回来后,她们发现怎么咬也咬不烂,她们决定用水煮。可是煮了好长时间仍然煮不烂,一个女子随手拿起一根木棍插進锅里搅拌。搅了一阵,木棒上竟缠着很多像头发丝细的白线。女子继续搅拌下去,发现煮在锅里的白色小果,全部变成了雪白的细丝线,看上去晶莹夺目、柔软异常。她们赶快告诉了嫘祖。聪明的嫘祖详细查看了丝线,询问了白色小果是从什么山上、什么树上摘的。之后,她的心情好了许多,病也很快好了。

病好后的嫘祖亲自去山上的桑树林里观察,终于明白了白色小果是一种虫子口吐细丝绕织而成的,并非树上的果子。嫘祖将这件事告诉了黄帝,并请求黄帝下令保护山上所有的桑树林。

从此,在嫘祖的倡导下,中国开始了栽桑养蚕的历史。

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