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“敖包”的由来

中国古代“敖包”的由来故事

蒙古族有一个风俗,就是祭敖包。什么是“敖包”?“敖包”是蒙古语音译,意思是“堆子”。《清会典》说:“蒙古游牧交界之所,无山无河为志者,垒石为志,谓之敖包。”它通常用石头、石块垒起来,也有用土堆起来的,还有用柳树枝条围建的。

“敖包”大多数都筑在山顶或丘陵上,一般呈圆形,高约数丈,顶端种有柳树枝条或者榆树枝条;此外,在敖包顶上,一般都插有三根“玛尼杆”,挂着部落的旗帜,正面紧靠敖包安放着一把明晃晃的三股钢叉,包前有石制的贡桌。

关于“敖包”的由来,在蒙古族牧民中流传着许多美好的传说。

比如在内蒙古希拉穆仁草原上,就流传着“红格尔敖包”的传说。传说有一个蒙古族牧民的母亲得了重病,无法医治。该牧民就徒步赶往圣山五台山,准备烧香拜佛,为母亲祈福。他一步一磕头,历经千辛万苦,终于到达了五台山。等他烧完了香拜过了佛,就一下子晕倒了。五台山上有一座神奇的敖包,里面的神佛感念他的虔诚,就将信徒供奉的食物放到了他的面前。

牧民醒来后,认为佛祖真的显灵了,老母一定有救了,一下子便坐了起来。他将贡品包起来,快步的往家走。在漆黑的夜里,他迷路了。正在这时,一盏明亮的灯在他前面亮了起来,为他指路,这盏灯就是敖包里的神幻化出来的。在明灯的指引下,牧民很快回到了希拉穆仁草原。在红格尔山包上,那盏明灯突然站住不走了。当牧民回到家里,看见母亲已经完全康复了。

第二天,牧民搀扶着母亲,来到红格尔山包上,用石块垒起一座敖包,取名叫做“红格尔敖包”,他希望让五台山敖包的神灵永远在希拉穆仁草原上安家。这一天,是中国的农历五月十八。从此以后,每年的这一天,牧民和他的孩子都来祭祀红格尔敖包。

研究者认为,“敖包”大抵分为四种类型:一种是用来标明旗(县)、省界的界标;一种是幸福为了镇鬼敬神、保佑旗民平安幸福而设置的;一种是用来安葬苏木达日嘎(乡一级的长官)、扎萨克(旗长)、英雄、名人、活佛、喇嘛的;最后一种是作为道路的标记用的。

不过,“敖包”在草原人们的心目中,一直具有神圣的位置,象征着神灵在其位。人们每逢外出远行,凡是路经有“敖包”的地方,都要下马向“敖包”参拜,祈祷一路平安;还要往“敖包”上添加几块石头或者几捧土,然后才跨马上路。牧羊人在放牧时路过这里,总要往“敖包”上添加一块石头,以保佑人畜两旺。

祭敖包的历史十分悠久。《汉书·匈奴传》记载:“岁正月,诸长小会单于庭祠。五月,大会龙城,祭其先、天地、鬼神……”蒙古人祭敖包就是延续这种古俗而来。大概在清朝时期,“祭敖包”的习俗才固定在每年的农历五月中旬,一般持续三四天。远近牧民,都要来参加,还要请众多的喇嘛诵经,如同过节一样,非常热闹。据说,吃了祭品,人会得到福气。

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